Urban gardening in Paris - "La ville verte"

In December 2017 Claudia Visoni visited some vegetable gardens in Paris, together with her
Italian friend  Giulia Giacché.

After, they both wrote this report below, about what they have seen, adding some really valuable
insigths, since they come from two experimented and wise practitioners from two very different countries and continents...

Claudia is a prominent Urban Agriculture/Agroecology leader in São Paulo City (the largest megalopolis in the Southern AND in the Western Hemispheres (the 13 cities larger than São Paulo are all in the North AND in the East, in China, India, Nigeria, Pakistan, Bangladesh, Turkey, Japan and Russia).

Claudia helped create the group Hortelões Urbanos (Urban Vegetable Gardeners) on Facebook, which gathers 77,000 members, and regularly contributes to the Horta das Corujas (Owls' Vegetable Garden), a community initiative in São Paulo City.

A postagem original da Cláudia pode ser lida aqui.

Giulia e Claudia visiting urban gardens in Paris

Paris, the Green City

Claudia Visoni, a "paulistan", journalist, environmentalist and urban farmer

Giulia Giacché, an Italian living in Paris, agronomist, researcher and honorary member of São Paulo agroecological networks

You could write 10 doctoral theses on the news of the vegetation in Paris (and surely there are already a handful of people doing this).
But the two of us - who have met in the community gardens of São Paulo few years ago - recently visited (December, 2017) some Parisian projects together, and decided to write a short, light and incomplete text about some initiatives.

They are simple and middle size projects that can inspire more cities to build agroecology public policies, more entrepreneurs to believe in urban cultivation and fair trade of food, and also to blow some oxygen for activists to keep on growing and to continue planting.
However, please take note that Giulia has excellent academic credentials and will be happy to deepen the conversation with those who seek her.

Before presenting our findings, let us remember that "French garden" is something that, for most people, still refers to the kind of
geometric gardens we see at the Palace of Versailles - the most radical attempt to tame the plants that you will see in the history of landscaping.
So everything that comes from now on, is a true aesthetic revolution in the art of gardening in France.
  • Végétalisons Paris - Recently, the prefecture of Paris is really committed to the promotion of agriculture and the "vegetalization" (the word does not exist in Portuguese yet, but it is good) of the city, implementing several programs, gathered on its site: https://www.paris.fr/duvertpresdechezmoi. One of them encourages citizens to put their hands on the ground and plant on sidewalks, roofs, walls, squares, gardens and microfarms. There are already over 1,128 projects completed, and it helps both those who want to start from scratch and those who want to join an existing initiative. The site is very simple and inviting: https://vegetalisons.paris.fr/vegetalisons/jsp/site/Portal.jsp?page_id=0. Through the streets, there are already hundreds of flowerbeds around trees with improvised plaques that show the authorization that was granted to the collective "x" or "y". Curiously, the Parisian streetbeds are very similar to those set up in Largo da Batata, in Pinheiros. São Paulo. Community gardens are also booming in Paris, and there is a municipal program only for them, the "Mains Vertes" (Green Hands): https://www.paris.fr/services-et-infos-pratiques/environnement-et-espaces-verts/nature-et -espaces-verts / les-jardins-partages-203.

  • Gardens of the 18th - Paris is divided into districts called arrondissements. The smaller the number, the more central the district. We visited some gardens there, a region already on the outskirts of the city with the presence of immigrants and poorer people. Over there, the prefecture has partnered with Vergers Urbains (Urban Orchards), a mixture of NGOs and ecological company. It is this institution (http://vergersurbains.org/) that takes care of a large garden in the community center and installs small flower beds and composters around the neighborhood. The money comes from the regional administration and also from private and charitable institutions that work with the low-income population. The Vergers Urbains hires gardeners like Vera, who welcomed us during the visit. In the conversation with her, we noticed that the challenges are similar to those of the vegetable gardens of São Paulo: difficulty in attracting regular volunteers, people who remove seedlings or leave trash in the beds, and even vandalism in the pond of fishes.

  • Coulée Verte (Green Trail) - Ecological landscaping on an old disabled viaduct turned into a green walkway for Parisians to stroll and practice. As if it were a narrower Minhocão (Big Earthworm) in São Paulo, but without the cars and really beautiful. Full of plants and very well tended, far away from the "hygienic landscaping" that hides the plants' natural cycles. At the Coulée Verte, which until a few years ago was called the Promenade Plantée (Planted Walk), you can see composting, dry leaves on the ground, weeds growing spontaneously and an insect habitats. A good place to educate the sight and learn to admire a more natural garden. Information (in French) here: https://www.parisinfo.com/musee-monument-paris/71237/Coulee-verte-Rene-Dumont-ex-Promenade-Plantee
  • La Recyclerie - (The Recyclery) - This place is also in the 18th and is called urban farm, with vegetable garden, agroforest, aquaponics, bees (the honey produced in the ceiling has just won an international award) and chicken coop. But it's much more: it has a restaurant, two bars, a snack bar, a repair shop, a place for courses and lectures and even "petanque" (a kind of French boules). There we saw a business model that benefits from the incredible charm of urban agriculture while it brings together other products and services with greater added value. Whoever is in the métier knows that surviving in the city by planting salad in small highly valued lands is impossible. So, making a condominium of enterprises focused on socio-environmental and economic regeneration, a virtuous and financially sustainable cycle can be formed. Recyclerie is not alone in the neighborhood: it participates in and nurtures a network of "eco-optimists", and every month an issue comes into play (http://www.larecyclerie.com/ecoptimistes/). The enterprise calls itself a "third place", that is, a place of choice to live and live together (the first place would be the "home", the second the "work place"). This link explains the concept and its political and community importance: https://en.wikipedia.org/wiki/Third_place. When we visited the Recyclerie, it was already closed for the Christmas holidays, but we felt the same air of our beloved Casa Jaya, in São Paulo (http://www.casajaya.com.br/).
  • La Louve (The she-Wolf) - A superhttps://www.google.com/maps/d/u/0/viewer?mid=1fy6Fta6qnNkzLroBSTNCggzIVXY&ll=46.57405030104323%2C4.840936882147048&z=5market that is modeled after the Food Coop in New York. It took two years to launch, and is a very large space (1,400 m2) offering fresh and industrialized foods of high quality and lower prices than in general retail. The supermarket has only six employees for stock management and accounting. All the service is done by the cooperative members, who are also the only ones who can buy in the store. That is, to buy you need to associate (more than 6 thousand people are already participating). And if you associate, you need to work three hours every four weeks. Giulia, who is associated, tells the experience of being part of La Louve: "It's not just a supermarket, but mainly a community. On January 3, I did my first shift. There are 30 people working together and three coordinators guiding us. You have to put goods on the shelves, weigh the fruits and vegetables, pick up the box, check deadlines, and, after the store closes, clean it. Small work groups are usually formed and this helps to get to know people. Who is buying often asks for help, cooking advice and tips. The existence of this cooperative is a political act because it hampers the predominant system of food marketing (supermarket) and creates an inclusive and participatory alternative. "
    In France there are other similar projects already operating or under construction: http://consocollaborative.com/interview/supermarches-cooperatifs-debarquent-france-rejoignez-cette-carte/
Below, other initiatives that we did not have time to visit, but also inspiring:
And since you've got here, this is the map of the microfarms' network all over France:

The rest, I tell along the photos (captions in Portuguese)

Por Claudia Visoni..
Hortelões Urbanos (Grupo Facebook)..

Claudia Visoni
, paulistana, jornalista, ambientalista e agricultora urbana

Giulia Giacché, italiana morando em Paris, agrônoma, pesquisadora e integrante honorária das redes de agroecologia de São Paulo

Daria para montar umas 10 teses de doutorado sobre as novidades da vegetação em Paris (e com certeza já deve ter um punhado de gente fazendo isso). Mas nós duas, que há poucos anos nos conhecemos nas hortas comunitárias de São Paulo e recentemente visitamos juntas alguns projetos parisienses, resolvemos escrever um texto curto, leve e incompleto sobre algumas iniciativas. São projetos não muito grandes e nada complicados que podem inspirar mais cidades na construção de políticas públicas de agroecologia, mais empreendedores a acreditar no cultivo urbano e no comércio justo de alimentos e também soprar um tanto de oxigênio para os ativistas manterem o pique e continuarem plantando.
Deixamos registrado, porém, que Giulia possui excelentes credenciais acadêmicas e terá prazer em aprofundar a conversa com quem a procurar.

Antes de apresentar nossas descobertas, vamos lembrar que “jardim francês” é algo que para a maioria das pessoas ainda hoje remete ao Castelo de Versailles (cidadezinha colada em Paris), formas geométricas e às tentativas mais radicais de domar as plantas de que se tem notícia na história do paisagismo. Então, tudo o que vem daqui para frente é uma verdadeira revolução estética e de costumes na arte de jardinar.
  • Végétalisons Paris (Tradução livre: Plantemos em Paris) – De uns tempos para cá, a prefeitura de Paris está realmente empenhada na promoção da agricultura e na “vegetalização” (a palavra não existe em português ainda, mas é otima) da cidade e por isso implementou vários programas, reunidos aqui : https://www.paris.fr/duvertpresdechezmoi. Um deles estimula os cidadãos a colocar a mão na terra e plantar em calçadas, telhados, muros, praças, jardins e microfazendas. Já tem mais 1128 projetos realizados e ajuda tanto quem quer começar do zero quanto quem quer se juntar a uma iniciativa já existente. O site é muito simples e convidativo: https://vegetalisons.paris.fr/vegetalisons/jsp/site/Portal.jsp?page_id=0. Pelas ruas, já são centenas de canteiros em volta de árvores com suas plaquinhas improvisadas que mostram a autorização que foi concedida ao coletivo x ou y. Curiosamente, os canteiros de rua de Paris estão muito parecidos com os que as valentes Batatas Jardineiras montaram no Largo da Batata, em Pinheiros. Hortas comunitárias também estão bombando por lá e existe um programa da prefeitura só para elas, o Mains Vertes: https://www.paris.fr/services-et-infos-pratiques/environnement-et-espaces-verts/nature-et-espaces-verts/les-jardins-partages-203.
  • Hortas do 18º – Paris é dividida em distritos que se chamam arrondissements. Quanto menor o número, mais central o bairro. Nós fomos visitar algumas hortas do 18º (ou 18ème arrondissement), uma região já nos limites da cidade com presença de imigrantes e pessoas mais pobres. Por ali, a prefeitura fez parceria com Vergers Urbains (Pomares Urbanos), mistura de ONG e empresa ecológica. É essa instituição (http://vergersurbains.org/) que cuida de uma horta grande no centro comunitário e instala pequenos canteiros e composteiras pelo bairro. O dinheiro vem da prefeitura regional e também de instituições privadas e beneficentes que atuam com a população de baixa renda. Os Vergers Urbains contrata jardineiros como a Vera, que nos recebeu durante a visita. Na conversa com ela percebemos que os desafios são semelhantes ao das hortas de São Paulo: dificuldade de atrair voluntários assíduos, pessoas que retiram mudas ou deixam lixo nos canteiros e até vandalismo no lago de peixes.
  • Coulée Verte (A Trilha Verde)Paisagismo ecológico em uma antiga linha férrea suspensa desativada que virou uma passarela verde para os parisienses passearem e praticarem corrida. Como se fosse um Minhocão mais estreito, sem carros e lindo. Cheio de plantas e muito bem cuidado, passa longe do paisagismo cafonamente higiênico que esconde o ciclo da natureza. Na Coulée Verte, que até poucos anos chamava Promenade Plantée, tem compostagem aparente, folhas secas no chão, matinhos que crescem espontaneamente e hotel de insetos. Bom lugar para educar o olhar e aprender a admirar um jardim mais natural. Informações (em francês) aqui: https://www.parisinfo.com/musee-monument-paris/71237/Coulee-verte-Rene-Dumont-ex-Promenade-Plantee
  • La Recyclerie (A Reciclaria) – O lugar fica também no 18º e se autodenomina fazenda urbana,com horta, agroflorestinha, aquaponia, abelhas (o mel produzido no teto acaba de ganhar um prêmio internacional) e galinheiro. Mas é muito mais: tem restaurante, dois bares, lanchonete, oficina de consertos, local para cursos e palestras e até jogo de petanca (uma espécie de bocha francesa). Por ali vimos um modelo de negócio que se beneficia do incrível charme da agricultura urbana ao mesmo tempo em que reúne outros produtos e serviços com maior valor agregado. Quem está no métier sabe que sobreviver na cidade plantando salada em pequenos terrenos altamente valorizados é impossível. Então, fazendo um condomínio de empreendimentos focados na regeneração socioambiental e econômica, um ciclo virtuoso e financeiramente sustentável pode se formar. A Recyclerie não está sozinha no bairro: ela participa e alimenta uma rede de “eco-otimistas” e a cada mês um assunto entra em pauta (http://www.larecyclerie.com/ecoptimistes/). O empreendimento se auto-intitula um “terceiro lugar”, ou seja, um local de escolha para viver e conviver (o primeiro lugar seria a casa, o segundo o trabalho). Esse link, em inglês, explica melhor o conceito e sua importância política e comunitária: https://en.wikipedia.org/wiki/Third_place. Passamos rapidinho na Recyclerie e já estava fechado para as férias de Natal. Mas sentimos no ar o clima da querida Casa Jaya (http://www.casajaya.com.br/).
  • La Louve (A Loba) – Um supermercado que se inspira o modelo da Food Coop de Nova York. Demorou dois anos para lançar e é um espaço bem grande (1.400 m2) com oferta de alimentos frescos e industrializados de alta qualidade e preços menores do que no varejo em geral. O supermercado tem apenas seis funcionários para a gestão dos estoques e contabilidade. Todo o atendimento é feito pelos cooperados, que também são os únicos que podem comprar na loja. Ou seja, para comprar você precisa se associar (mais de 6 mil pessoas já estão participando). E se associando você precisa trabalhar três horas a cada quatro semanas. Giulia, que é associada, conta a experiência de fazer parte da Loba (louve significa loba): “Não é só um supermercado, mas principalmente uma comunidade. Dia 3 de janeiro fiz meu primeiro turno de serviço. São 30 pessoas trabalhando juntas e três coordenadores orientando. É preciso repor mercadorias nas prateleiras, pesar as frutas e verduras, atender no caixa, controlar prazos de vencimento e, depois do fechamento da loja, fazer a faxina. Normalmente são formados pequenos grupos de trabalho e isso ajuda a conhecer pessoas. Quem está comprando muitas vezes pede ajuda, conselhos culinários e dicas. A existência dessa cooperativa é um ato político, pois ela hackeia o sistema predominante de comercialização de alimentos (supermercado) e cria uma alternativa inclusiva e participativa”. Na França existem outros projetos semelhantes já operando ou em construção: http://consocollaborative.com/interview/supermarches-cooperatifs-debarquent-france-rejoignez-cette-carte/
Outros empreendimentos que não deu tempo de visitar, mas também são inspiradores:
E já que você chegou até aqui, esse é o mapa da rede de microfazendas por toda a França: https://www.google.com/maps/d/u/0/viewer?mid=1fy6Fta6qnNkzLroBSTNCggzIVXY&ll=46.57405030104323%2C4.840936882147048&z=5

O resto conto nas fotos.